7.04.2015

4 Pasos para preparar tu cuenta un examen Cambridge o de la EOI de inglés durante el verano




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Llega el verano y tenemos dos meses por delante sin clases y muchos planes sobre qué hacer ahora que dispones de más tiempo libre.

Precisamente, una lectora me escribió pidiéndome consejos para preparar por su cuenta un examen B2 de la EOI durante el verano. Nota: Por verano podemos entender también un mes, o dos meses, o cualquier periodo de tiempo en el que dispones de más horas para dedicarle al inglés.

Lo primero que pienso cuando alguien me hace este tipo de pregunta es lo difícil que es aprender inglés sin la ayuda de un profesor. Lo digo porque aún con la ayuda de un profesor cuesta. Me pongo en el lugar del alumno y sé que tendrá que esforzarse más que si contara con la ayuda de un tutor, pero si está motivado, realmente quiere aprender y se organiza bien puede darle un buen empujón e incluso superar con éxito una acreditación de inglés. Aunque para el Speaking  y el Writing necesitará algo de ayuda externa.

En esas estaba, cuando leí un post del blogger Altucher, titulado "La única técnica de aprendizaje que aterrorizaba a Bruce Lee"

En el post Altucher habla de cómo le está enseñando a su hija Mollie de 13 años a jugar mejor al tenis. No la deja ganar, y desde el lado izquierdo de la pista le hace practicar el saque del revés 200 veces sin parar.

La niña llora, se siente fatal porque solo mejora un 5%. Él le dice que no se preocupe, que quien primero aprende es el cerebro, pero el cuerpo aprende cuando duerme.

Con el tiempo, la niña mejora un 60% y está contenta. Él le advierte de que luego empeorará y en cada nivel se repetirá el mismo proceso: mejorarás y empeorarás y mejorarás.

Altucher dice: "No te pongas triste cuando fracases y alégrate cuando tengas éxito."

Él, también, está contento porque gracias a esta técnica, su hija está aprendiendo lo que realmente tiene que aprender. Si simplemente hubiera jugado al tenis con él, esto no hubiese ocurrido.

Cualquiera que sepa algo de aprender y enseñar inglés, sabe que esto es exactamente igual con el inglés.

Si quieres aprender un verbo, una estructura, un idiom, una expresión, un sonido; debes ponerte como Mollie en una esquina de tu habitación y repetir ese término, o expresión, 200 o más veces hasta que te salga.

A veces, llorarás, sufrirás pero con el tiempo mejorarás, y empeorarás y mejorarás. Ese es exactamente el proceso que necesitas para avanzar. Y, como le ha advertido Altucher a su hija, yo te diré: "No te deprimas si fracasas, solo alégrate de tus éxitos."

¿Te has fijado en la técnica?

Altucher no le dice a la hija "practiquemos tenis"; sino que le dice algo mucho más específico: "practiquemos saques del revés". Exactamente, lo que más le cuesta. Además, es una sola cosa, no un conjunto de técnicas.

Yo te digo: "En inglés, más vale aprender pocas cosas bien que muchas mal." 

Debes ir construyendo la casa, ladrillo a ladrillo, poniendo cada cosa en su sitio. Y, y si como consecuencia, de haber estado aprendiendo mal mucho tiempo, tu casa está patas para arriba, dedícate, pasito a pasito a ponerla en orden.

Por ejemplo:

Corrige un sonido. Con algunos alumnos yo misma empleo meses corrigiéndoles el sonido de la "y" en palabras como "yes", "young" o "yesterday". Suena "i", no "y" como en español. Es /ies/, /iang/, /iesterdei/. Es solo un sonido y, sin embargo, cuesta horrores que lo hagan suyo.

Por eso, el trabajo por objetivos puede resultar muy efectivo a la hora de preparar una acreditación o examen de inglés.

A continuación, te diré los pasos a seguir para organizarte correctamente con un plan de estudio por objetivos.

1.  Mide tu nivel inicial y evalúa qué es lo que más te cuesta

En este paso quiero que seas MUY ESPECÍFICO. Intentarás ver qué es lo que más te cuesta para la acreditación concreta que quieras aprobar.

Para ello deberás hacer un "mock examination", o simulacro de examen.

Aquí tienes algunos "sample exams"

Sample exam PET (B1)
Sample exam FCE.  (B2) Baja con el cursor y lo verás.
Sample exam CAE.  (C1) Baja con el cursor y lo verás.
Sample exam Proficiency (C2) Baja con el cursor y lo verás.

Para los exámenes de la EOI, lo ideal es que busques exámenes de muestra en tu EOI local ya que puede haber ciertas variaciones entre una y otra EOI.

Aquí dejo unos exámenes de muestra de la EOI de Segovia.

Si no los encuentras fácilmente, MUÉVETE, pregunta, pide ayuda, consulta. No seas pasivo, no cojas el camino más cómodo. El camino más cómodo es igual al camino del fracaso. La gente que aprueba con soltura, se mueve, se esfuerza, pide ayuda, trabaja.

Muy importante: todos estos exámenes deben tener las respuestas para poder autocorregirte luego. Si no las tienen, debes buscarlas o pedirle al alguien que sepa más inglés que tú que te corrija el examen.

Intenta hacer el examen de prueba lo más real posible. Debes medir los tiempos, por tanto, deberás buscar el momento adecuado, y ponerte un reloj.

Los resultados del examen de prueba te dará una idea bastante clara de en qué estás fallando.

¿Qué hacer el Writing y el Speaking? 

El Writing puedes intentar que te lo corrijan en Lang-8 ,a cambio, tu deberás corregir algún texto en español.

El Speaking lo puedes practicar ante el espejo, pero lo mejor es un nativo (puede ser un intercambio) o una persona que tenga un nivel de inglés superior al tuyo. Lo mejor es grabarte y volver a escucharte cuando haya pasado un tiempo para comprobar que vas mejorando. Para grabarte puedes usar algún app del móvil o el programa gratis Audacity.

2) De acuerdo con los resultados que hayas obtenido en el examen de prueba decide el número de horas que emplearás en la preparación del examen

Para tener una idea, más o menos, realista del número de horas que deberás preparar en la preparación de tu examen, te dejo una tabla con tiempos aproximados de horas de estudio guiadas según la Universidad de Cambridge para conseguir los niveles del Marco Común Europeo.


Marco  Común Europeo
Número de horas de estudio guiadas
A2  Principiante
Aprox. 180–200
B1 Intermedio
Aprox. 350–400
B2 Intermedio alto
Aprox. 500–600
C1 Avanzado
Aprox. 700–800
C2 Proficiencia
Aprox.1.000–1.200


Ten en cuenta que son horas aproximadas, esto quiere decir que pueden variar de persona en persona dependiendo del talento, memoria y otras circunstancias personales.

Además, estas horas son guiadas, esto quiere decir  "con la ayuda de profesor". Si tú no tienes ayuda del profesor y el inglés es una materia que te cuesta mucho, puedes fácilmente multiplicar por 2 las horas.

Cómo calcular cuántas horas debes dedicar al estudio

Por favor, ten en cuenta que estamos hablando  siempre de horas APROXIMADAS, puede que sean más y, para algunos afortunados con mucho talento, menos.

Combinaremos la tabla de horas aproximada de Cambridge con los resultados obtenidos en tu examen de prueba. Para eso veamos la siguiente tabla indicativa.

Tabla aproximada de resultados


-30% respuestas acertadas- Considera hacer un examen de nivel más bajo o extender el tiempo de preparación al doble de lo que pone en la tabla de horas aproximadas de arriba.
+30% a 60% o más respuesta acertadas- Puedes preparar el examen. Mira las horas arriba en la tabla de Cambridge para determinar cuánto tiempo necesitarás.


Tu objetivo deberá ser acertar, al menos, el 80% del examen (de cada 10 preguntas que contestes, 8 deben ser correctas), cuando hagas un segundo examen de prueba tras haber estudiado.

Si no llegas al 80%, NO te presentes.

Para aprobar en los exámenes Cambridge se necesita un 60% solamente pero, con los nervios no te puedes fiar de que alcanzarás ese resultado. Por eso, aspira al 80%.

De igual forma deberás proceder con los exámenes de la EOI.

Por ejemplo:

-Quiero prepararme el B2, y la suma de los resultados de todas mis habilidades me indica que he obtenido un 40% de aciertos (de cada 10 preguntas, he acertado 4). Esto significa que tengo que subir un 40% más para alcanzar el 80% (de cada 10 preguntas, debo acertar 8).

- La tabla de horas de Cambridge me indica que para el nivel B2 necesito 600 horas en total.

Si calculo 15 horas a la semana (3 horas diaras x 5 días = 15) x 4 semanas = 60 horas mensuales. 600: 60= 10 meses.

Necesitaré, al menos, 10 meses para preparar el FCE-B2, si ya tengo previamente el nivel B1.

Ahora combinamos esta información con mis resultados.

Con un 40% estoy a la mitad de conseguir el 80%, por tanto, en teoría, serían 5 meses estudiando x 60 horas al mes = 300 horas de estudio.

Si solo cuentas con uno, o dos meses de verano, deberás aumentar el número de horas de estudio semanales para avanzar más rápido.

En dos meses podrías llegar a 120 horas, estudiando 60 horas cada mes. Estarías a la mitad casi de lo que necesitas en total.

Como puedes ver en 2 meses puedes avanzar mucho si te lo propones, pero en muchos casos NO será suficiente.

Además, vuelvo a repetir, estamos hablando de horas aproximadas, puede que sean más y, para algunos afortunados con mucho talento, menos.

3)  Planifica tus objetivos para avanzar

¿Cómo voy a estudiar esas 60, 40, 30 o X horas que tengo pensado dedicar al inglés durante el verano?

Estudia por objetivos semanales muy concretos.

Por ejemplo:

Objetivo 1:  Subir la puntuación del Reading de 2 a 8-10 respuestas acertadas. Hacer muchos tests y volver a medir al final de la semana.
Objetivo 2: Incrementar mi vocabulario. Aprender 3  a 5 expresiones con palabras nuevas cada día.  Comprobar cuántas sé al final de la semana.
Objetivo 3 : Aprender los saludos y despedidas para cartas formales, informales y semiformales.
Objetivo 4: Aprender 5 idioms y 5 phrasal verbs por semana.
Objetivo 5:  Hacer 2 monólogos muy bien por semana. Al final de la semana, los repito delante de una persona que habla inglés mejor que yo, o un nativo intercambio.
Objetivo 6: Subir la puntuación del listening. Pasar de 3 a 8-10 respuestas acertadas. Hacer muchos tests y volver a medir al final de la semana.
Objetivo 7: Practicar el rephrasing. Subir la puntuación de 5 respuestas acertadas a 8-10 respuestas acertadas. Hacer muchos tests y volver a medir al final de la semana.

Como ves, se trata  de: 1) TROCEAR las materias de estudio para que resulten más abarcables 2)  fijar los objetivos al principio de la semana según tus propias circunstancias, y 3) medir el progreso al final de la semana.

El material para estudiar lo puedes sacar de nuestros cursos gratuitos Cambridge, que enlazan a todo tipo de recursos de la web.

Aquí tienes los enlaces:
En exte contexto, es importante dar prioridad a aquello que más te cueste. Por tanto, deberás dedicar más horas a los objetivos díficiles, por ejemplo, el listening.

Cada vez que subas tu puntuación, alégrate y si no lo consigues, no desesperes. Esto me lleva al paso final de esta guía para estudiar por tu cuenta.

4) Piensa siempre en positivo

Es muy importante mantener la moral alta, ya que sin ella nada funciona.

Recuerda: Todo el mundo puede aprobar, unos con más esfuerzo que otros, pero al final se consigue. Así que si no te salen las cosas bien, no te amargues, simplemente sigue trabajando, una y otra vez en aquello que te resulte más díficil.
*****
¿Cuál era la técnica de aprendizaje que horrorizaba a Bruce Lee según Altucher?

Bruce Lee dijo: No temo al hombre que ha practicado 10.000 patadas. Temo al hombre que ha practicado una patada, 10.000 veces.

La práctica por objetivos en inglés hace exactamente eso: hacerte trabajar una cosa infinidad de veces hasta que logres ser tan bueno que todos se sorprendan con tu nivel de inglés.


¡Suerte!

Mónica

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6.28.2015

Cómo superar la pronunciada curva del aprendizaje del inglés



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En primer lugar, quería dar las gracias a todos los que habéis participado en el concurso de la semana pasada. ¡Muchas, muchas gracias a todos por participar! Me encanta recibir comentarios.

Por otro lado, me resultará muy útil tener una buena cantidad de temas sugeridos por vosotros sobre los que escribir en este blog; aunque ya he escrito sobre muchos de los temas sugeridos, siempre se les puede dar otra perspectiva o añadir información adicional.

Y ahora, la ganadora de 60 minutos de clase de inglés por Skype conmigo es:

 Laura de Julián, que dejó este comentario:

 Por favor, Laura, ponte en contacto con nosotros aquí para acordar día y hora para la clase. ¡Enhorabuena!

Vamos, ahora, al tema de hoy.

*****
Cuando estaba estudiando cómo hacer mejores vídeos, di con el término "Learning curve" o "Curva de aprendizaje", que se utiliza en economía y en muchos otros ámbitos.

Me pareció que el término "Curva de aprendizaje" era de lo más acertado para describir mi situación respecto a la producción de vídeos. Tardé meses en hacerme con los recursos más adecuados y conocimientos válidos; semanas en grabar mi primer vídeo; horas en editarlo. Pero con la experiencia que he ido ganando eficacia y eficiencia; si antes tardaba 6 horas en preparar un minuto de vídeo, ahora suelo tardar 1 hora.

Por tanto, la curva del aprendizaje fue al principio muy pronunciada, y luego -a medida que seguía aprendiendo y teniendo más experiencia- cada vez más plana y, por tanto, más placentera. Uff, por fin resultados palpables después de sudar la gota gorda.

De pronto, me di cuenta que había pasado y estaba pasando por muchas curvas de aprendizaje en mi vida.

Por ejemplo:

-Pago de impuestos y selección de colaboradores. Si no sabes nada, o muy poco de una materia, siempre metes la pata.

-Gestión del tiempo. ¡Qué manera de perderlo a veces o no saber cómo utilizarlo más provechosamente!

- Relaciones personales. ¡Cuántas relaciones que se van al garete por tonterías!

- Salud. Algún día lo contaré en algún post.

En TODAS las materias de estudio tenemos esa curva de aprendizaje. Una veces es más pronunciada que otras; pero siempre está ahí.

En muchas ocasiones, me he dado un batacazo tremendo, y a partir de ese batacazo he empezado a aprender mucho más rápido.

No obstante, para mí lo más importante del término "curva de aprendizaje" ha sido que me sirvió para "etiquetar" una experiencia sobre la que nunca antes había reparado:

"No es que seas inútil, es que estás aprendiendo."

Como esta idea me dio muchos ánimos, pensé que quizás os valdría a vosotros también para enfocar el estudio del inglés, sobre todo, si sois autodidactas.

Así que aquí tenéis mis ideas sobre cómo gestionar lo mejor posible la pronunciada curva de aprendizaje del inglés.

1. No es que no valgas para aprender inglés, es que el inglés tiene una curva de aprendizaje muy pronunciada

Llegar a un nivel alto de inglés no es una tarea fácil y, por eso, puede que a veces pienses que no lo conseguirás.

Hay que escuchar mucho inglés, aprender vocabulario continuamente (yo sigo aprendiendo cada día también), intentar hablar con nativos y aprender estructuras muy diferentes.

Todo el mundo lo puede hacer si tiene constancia, paciencia y trabaja duro. También es cierto que hay quienes parten con ventaja en el aprendizaje por sus circunstancias personales; lógicamente, no experimentará la misma dificultad de aprendizaje un alumno que haya tenido profesores particulares de inglés desde la temprana infancia que otro que no los ha tenido.

Por eso, si en tu infancia solo aprendiste el inglés que te enseñaron en un colegio no bilingüe, NO pienses que eres un inepto.

Recuerda que te estás enfrentando a una curva de aprendizaje muy pronunciada y que a la gran mayoría de los hispanoparlantes les cuesta aprender inglés porque es un idioma germano, muy alejado de las lenguas romances como el español, francés, italiano o portugués.

2.  La curva de aprendizaje se puede dividir en subcurvas 

A pesar de que la curva de aprendizaje del inglés es muy pronunciada, existe un potente acelerador de aprendizaje; son las "subcurvas de aprendizaje".

En lugar de pensar en una sola, empinada, y gran curva, piensa en pequeñas curvas de aprendizaje para cada uno de los temas del inglés.

Por ejemplo:
  • Subcurva de aprendizaje de 10 verbos irregulares
  • Subcurva de aprendizaje de 5 phrasal verbs
  • Subcurva de aprendizaje de cómo presentarte en inglés en una reunión.
  • Subcurva de aprendizaje de cómo superar una entrevista de trabajo en inglés
  • Subcurva de aprendizaje de cómo superar el key word transformation del First Certificate.

¿Coges la idea?

Cuanto más te cueste un tema, más conveniente será dividirlo en pequeñas curvas, entonces, lo que antes era una tremenda roca en el camino, ahora no es mas que una china (china, no de la China, si no de piedrecilla) en el zapato.

3. Piensa en positivo

Una vez alguien le preguntó al famoso boxeador Mohamed Ali cuántas flexiones hacía y él contestó: "No lo sé, solo empiezo a contar cuando me duele." Así son los campeones; trabajan duro y no se quejan.

Tú, que también eres campeón o campeona, harás lo mismo con el inglés; trabajarás mucho y no te quejarás.

Conozco muchas personas que hacen lo contrario. Si no tienen trabajo, se quejan porque no lo tienen. Cuando tienen trabajo, se quejan porque no es el trabajo que les gusta, por el horario, por los jefes, por los compañeros, por los desplazamientos.

Puede que todas estas quejas tengan fundamento, pero es importante darse cuenta qué parte del problema es tu propia responsabilidad y no la de quienes te rodean.

Tú eres responsable de tus actos y si siempres piensas que todo es malísimo, asqueroso, desagradable, demasiado esfuerzo; será así. Si por el contrario, te tomas las dificultades como retos, y sigues adelante sin parar, un día, casi sin darte cuenta, verás que has llegado a la meta.

Tú decides.

4. El esfuerzo te dará alas

En la vida hay dos caminos que te hacen independiente; el primero es el dinero y el otro es el talento.

Si no tienes dinero, pero tienes talento es mucho más fácil que tú decidas con quién trabajar, cómo trabajar, y hasta de cambiar de empleo cuando lo creas conveniente. Piensa, por ejemplo, en los músicos, o en un conocido médico, abogado, o ingeniero. Cuanto más talento tienen, más pueden decidir sobre los clientes que quieren tener, el dinero que quieren ganar y el lugar donde quieren trabajar; aún incluso en un mercado saturado de profesionales.

Si piensas que el talento es 99% trabajo y 1% inspiración, tienes la fórmula perfecta: trabaja duro para desarrollar tus talentos.

Si trabajas duro en desarrollar tus habilidades; serás tú el que de las órdenes. Así te pasará con el inglés; cuando lo hables serás tú el que decida cómo y dónde demostrar tus conocimientos. Esto, créeme, es una sensación muy agradable.

Y, lo contrario, es una sensación muy desagradable; nada de lo que sentirse orgulloso; nada que se puede hacer valer ante el mundo.

 No caigas tú en una situación similar y no le eches la culpa a los demás; empieza por ver qué es lo que tienes que cambiar tú para que las cosas empiecen a funcionar en tu vida.

5. Lo difícil es lo más valioso

Volviendo a mi proceso de aprendizaje para hacer vídeos ¿sabes por qué un profesional del vídeo puede cobrar hasta 1.000 euros por tan solo unos minutos de vídeo?

Pues, porque que cuesta mucho trabajo hacer buenos vídeos.

Cuando algo cuesta, se convierte en algo preciado. Igual con el inglés y otras actividades difíciles que quieras aprender.

Cuando todo el mundo consiga tener un nivel alto de inglés; el inglés dejará de ser algo preciado, pero hasta que llegue ese momento, tienes una oportunidad de oro para destacar.

¿A qué esperas?


Mónica

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6.23.2015

10 destinos diferentes a Londres para aprender inglés




Queridos Lectores:

La empresa Prize English, especializada en cursos de inglés en el extranjero, es una empresa patrocinadora de "El Blog para aprender inglés".

En un post dedicado su gerente, Antonio Llanos, nos da a conocer 10 destinos diferentes a Londres para aprender inglés. Además, ofrece un descuento del 10% a todos aquellas personas que reserven un curso antes del 31 de julio.

Mónica

A continuación la entrada de Antonio Llanos, Gerente de Prize English.

***********

Justo ha empezado el verano hace un par de días y muchos de nosotros ya estamos pensando en las vacaciones de verano, en cómo aprovechar el tiempo y sobre todo, en cómo disfrutar del período estival.

Una gran opción,teniendo en cuenta que además, podemos conseguir ahora descuentos del 10% en algunas agencias de idiomas.

En los últimos días, me llegó un email de una chica que quería realizar un curso de inglés en el extranjero económico, y quería que le aconsejase acerca de alguna ciudad con encanto dónde realizarla, ya qué no quería el típico destino pues ya realizó hace dos veranos un curso de inglés en Londres, y también había viajado con su novio a los Estados Unidos.

Entonces, comprendí que hay personas que quieren viajar para aprender un idioma, pero que en realidad por desconocimiento o incertidumbre no saben elegir el destino adecuado y de ahí, me surgió la idea de escribir este post para recomendaros 10 ciudades distintas a Londres para aprender inglés:

Cambridge (Inglaterra): Si no quieres ir a Londres, pero te gustaría visitarla, Cambridge es la ciudad ideal, pues en transporte público se tarda menos de una hora en llegar. Cambridge, mundialmente conocida por tener una de las más prestigiosas universidades del mundo, es una pequeña y agradable ciudad inglesa que cuenta con un ambiente universitario y joven que te encantarán.  Con más de 20.000 estudiantes de sus 100.000 habitantes, Cambridge es el destino ideal si quieres llevar a cabo por ejemplo un curso de preparación de exámenes de Cambridge FCE, CAE o CPE en el extranjero

Liverpool (Inglaterra): Al norte de Inglaterra, nos encontramos con Liverpool,una ciudad famosa por tres cosas especialmente: la rivalidad entre los clubes de fútbol del Everton y el Liverpool, su espectacular puerto marítimo en el estuario del río Mersey , y sobre todo, por ser la ciudad de la mayor banda de pop-rock de la historia: “The Beatles”. Una ciudad ideal para los amantes de la buena música, la cultura de los años 80 y la vida urbana que hacen de Liverpool
una ciudad incomparable. 

Edimburgo (Escocia):  Edimburgo es actualmente la capital de Escocia, y uno de sus
centros turísticos y culturales por excelencia. Con una Universidad que data del siglo XIV y de reconocido prestigio mundial, supone un destino ideal para aquellos que quieran realizar un curso de inglés en Escocia. Supone además el sitio perfecto por su enclave para descubrir los grandes atractivos de Escocia como los Highlands, los grandes lagos y sus innumerables castillos, además de estar a tan solo una hora de Glasgow. 

Glasgow (Escocia):La ciudad más poblada de Escocia es ideal para realizar un curso de inglés por cientos de motivos imposible de enumerar, pero entre los que destacan su ambiente cosmopolita dentro del estilo victoriano que contrasta con el aire neogótico y medieval de la ciudad.  El segundo destino más visitado de Reino Unido (después de Londres), destaca por ser una ciudad llena de energía y elegancia, lo bastante grande como para encontrar de todo y a la vez lo bastante singular para hacer que te sientas en un mundo aparte del resto. 

Dublín (Irlanda):La capital y el puerto de Irlanda, y una de las ciudades más jóvenes de Europa, y muy económica, lo que supone una gran opción realizar un curso de inglés en Dublín. Una ciudad acogedora, llena de vida y alegría que cuenta con multitud de teatros, museos y monumentos históricos que conserva el alma de pueblo pequeño pese a contar con casi un millón de habitantes. En resumen, una ciudad magnífica para disfrutar de Irlanda a la vez que aprendes inglés. 

Cardiff (Gales): Capital galesa desde hace 60 años y una de las ciudades más culturales,
estudiantiles y dinámicas de todo el Reino Unido. Rodeada por numerosas colinas y atravesada por el río Taff, supone una ciudad pequeña que cuenta con una calidad de vida envidiable, al contar con todas las comodidades de una ciudad grande y el ambiente de una ciudad pequeña. Una gran opción es realizar un curso de inglés intensivo en Cardiff,  y disfrutar de la vida típica anglosajona, gracias a su ritmo de vida pausado y tranquilo.

Valleta (Malta):La capital de Malta se ha convertido en un destino muy visitado en los últimos años por su buen clima, espectaculares playas y paisajes y buena gastronomía. Colonia inglesa hasta 1963, sigue siendo oficial el idioma inglés por lo que se convierte así esta ciudad en un destino perfecto para realizar un curso de inglés en Malta, siendo un destino muy económico además, algo muy interesante para estudiantes de bachillerato o universitarios. 

Limassol (Chipre): En el sur de la costa chipriota, se encuentra Limassol, una ciudad de unos 200.000 habitantes con uno de los puertos más importantes de todo el mediterráneo. Con una animada vida nocturna y lleno de restaurantes, bares y hoteles, se ha convertido en las últimas décadas en un destino turístico muy demandado, ideal para por ejemplo realizar un curso de inglés en familia en Chipre

Auckand (Nueva Zelanda): Para los más aventureros, que quieran conocer una cultura totalmente diferente a la nuestra, les presentamos la ciudad de Auckland, la más grande de Nueva Zelanda, conocida por sus impresionantes montañas, bosques y playas. Realizar un curso de inglés en Auckland supondrá aprender un idioma en una ciudad multicultural, dónde el choque cultural será mayor que si se hace en Europa o en Estados Unidos. Un lugar distinto, para aprender inglés y conectar con la naturaleza y las personas. 

Melbourne (Australia): Por último, os presentamos un destino en las antípodas españolas, la espectacular ciudad de Melbourne, en Australia. Premiada como la ciudad más cosmopolita y habitable del mundo por su gran calidad de vida, realizar un curso de inglés en Melbourne supondrá aprender inglés en una ciudad que mezcla lo antiguo y lo moderno, lo urbano y lo natural. Si tu deseo es visitar Australia, Melbourne y sus cursos de inglés son la forma ideal de hacerlo. 

En definitiva, 10 ciudades distintas a Londres dónde por unos motivos u otros realizar un curso de inglés en el extranjero te resultará una experiencia inolvidable. 

Ciudades con encanto por descubrir y en el qué aprender un idioma se convertirá en una experiencia no únicamente de aprendizaje y cultural, sino en una experiencia vital que transformarán tu vida
para siempre.

Si te ha gustado éste artículo y quieres informarte sobre algunos de los cursos en estas maravillosas ciudades, te animamos a clicar aquí y solicitar más información, puesto ahora además de conseguir un curso de idiomas a buen precio,obtendréis un descuento del 10% adicional en vuestro curso de idiomas si reserváis antes del 31 de julio de 2015.

¡Qué lo disfrutéis!

Antonio Llanos
Prize English

6.19.2015

Contesta a la pregunta ¿sobre qué quieres que escriba? y gana una clase de inglés gratis por Skype


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¿Te gustaría que escribiese sobre algún tema en particular relativo al inglés sobre el que no has encontrado información en internet? ¿O quizás un tema sobre el que te gustaría saber mucho más? ¿O sobre un tema que te gustaría fuese explicado con mayor claridad?

Da igual la razón: Déjame un comentario abajo de este post con los temas relativos al inglés sobre los que te gustaría que escribiera. 

Nota importante: Solo un comentario por persona. SOLO concursarán los comentarios dejados debajo de este post, NO los enviados por correo electrónico, o dejados en Facebook u otros medios.

Entre todas las personas que dejen un comentario, cogeré, al azar, al ganador de una hora gratuita de clase de inglés conmigo por Skype. 

En esa clase podrás practicar el Speaking, o me podrás pedir una planificación personalizada  para estudiar inglés por tu cuenta, que te aclare dudas, o lo que tú quieras.

Publicaremos el nombre del ganador, o ganadora, el domingo 28 de junio de 2015, así que atentos/as al post de próximo fin de semana.

¡No dejes de participar! Venga, a poner un comentario.

Nota: Tenemos establecida la moderación de comentarios porque nos ponen mucho spam. Así que no te preocupes si no ves tu comentario inmediatamente publicado; lo haremos en cuanto lo revisemos.

Mónica

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6.13.2015

5 Consejos para estudiar inglés cuando no tienes ganas



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Pregunta:

Hola Mónica:  

Te cuento que llevo siete años viviendo en UK y hasta ahora mi inglés sigue igual por que he de reconocer que no estudio todos los días y entre las cosas de casa que tengo que hacer con mi hijo y mi esposo ya me quita todo el tiempo y cuando tengo un tiempo de estudiar solo descanso y cuando empiezo a estudiar me entra sueño..es atroz!!! 

Eso que mi esposo es inglés y todos me dicen que como no he aprendido a hablar aún del todo bien.

Me defiendo, pero no del todo por ello te pido ayuda ¿Qué puedo hacer? 

Necesito de alguien que me ayude a decirme por dónde empezar y de allí comprometerme sin fallar.

Yo, a mi hijo de 6 años.  Le enseño a leer, leemos juntos y hacemos trabajos de "homework" juntos, pero reconozco que para desenvolverme, la verdad, me falta muchísimo.

Ayúdame por favor.

Miriam (nombre ficticio)

*****
Respuesta:

Como suelo hacer en muchas ocasiones cuando no veo clara la situación de un alumno para darle una respuesta adecuada, le escribí a Miriam diciéndole que podíamos hablar por Skype sin compromiso alguno.

Miriam, me contestó - para mi gran sorpresa- diciendo que no tenía tiempo para hablar conmigo.

Con esa respuesta, me quedó claro el problema de Miriam; realmente no tiene ninguna gana de estudiar inglés.

Y con razón, porque ¿para qué nos vamos a engañar? Es tedioso, pesado de hacer, tremendamente lento y los resultados, si acaso, se ven a muy largo plazo.

A menudo, en la vida, nos encontramos con situaciones similares a las que plantea Miriam; decimos que queremos algo, por ejemplo: "Comer sano", y NO es verdad; queremos seguir comiendo como nos da la gana.

¿Por qué nos autoengañamos tanto?

Porque lo que de verdad queremos, es el RESULTADO.

-En el caso de aprender inglés, hablarlo sin tener que pasar por la "tortura" de aprenderlo.
-En el caso de comer sano,  "comer guarrerías" que sean sanas.
-En el caso de adelgazar, "comer de todo" sin engordar.
-En el caso de tener un cuerpo escultural, conseguirlo, "sin hacer ejercicio."

Lamentablemente, esto no es posible. Esto lo sabe Miriam perfectamente, por eso pregunta ¿por dónde empezar? Luego añade: "y de allí comprometerme  y no fallar".

Está pidiendo a gritos un "tutor" que le guíe.

Pensando en Miriam (en aquellos lectores que estén en una situación parecida) se me ha ocurrido que sería bueno que tuviera unas ideas de cómo estudiar cuando no se tienen realmente ganas de hacerlo.

Estos son mis consejos.

1. Hazlo divertido

Uno de los principales problemas de estudiar cualquier cosa, es la "falta de concentración" que se origina, muchas veces, por la falta de interés y aburrimiento.

Por tanto, la clave está en hacer el aprendizaje del inglés más ameno. ¿Cómo?

¿A qué cuándo aprendiste tu propio idioma nunca se te ocurrió pensar que podría ser aburrido?

¿Por qué?

Fundamentalmente, por dos razones:

1) Se hace de manera paulatina, a medida que vas creciendo y por tanto, no se nota.
2) Se mezcla con nuestra vida cotidiana.

Tampoco, hasta que fuiste al colegio, había libros de gramática, ni textos difíciles de leer, ni siquiera cursos con ejercicios determinados.  Todo era un juego, o como un juego.

Por consiguiente, deja de lado todo lo que te haga el inglés aburrido y empieza a jugar.
  • Escucha canciones y juega al Karaoke con ellas. Esta es una estupenda página para hacerlo. El botón de karaoke aparece debajo de los niveles de juego y a la izquierda de la página.
  • Juega. Estos juegos son los típicos, como el ahorcado, puzzles, búsqueda de palabras.
  • Más juegos online Fíjate en los sombreritos de graduación para ver el grado de dificultad.
  • Representa obras de teatro en inglés. La puedes representar con tus hijos, amigos, familia. En el enlace tienes varios guiones para bajarte.
  • Haz role play. Esto es como el teatro, pero de la vida real. Recuerda: Facílito y que te haga reír. Nuevamente, busca amigos, familia o hijos para hacerlo.
  • Grábate hablando inglés. Puedes hacerlo en tu PC, teléfono móvil o tableta. Ríete de tu acento, y las meteduras de pata y piensa en cómo mejorar.
  • Haz vídeos- Puedes grabar tu obra de teatro, el "role play" o hacer una presentación, anuncio. Lo puedes hacer privado en Youtube y mostrarlo solo a amigos.
  • Mira vídeos en Youtube en inglés que te diviertan.
  • Mira películas en inglés que te diviertan.
  • Escucha audio historias que te diviertan. Si una te resulta muy aburrida, busca otra que sea más de tu gusto.
  • Aprende a describir situaciones como este tipo. Jajaja. Aunque no entiendas nada, alguna palabra cogerás. No debes poner subtítulos, ya que no se corresponden con lo que dice. Nota: Describiendo situaciones y fotos aprendes el uso de los verbos y los adjetivos.
  • Compra revistas que te gusten (moda, coches, decoración, cotilleo) en inglés y busca las palabras que desconozcas.
  • En general, relaciona todo lo que te gusta hacer en tu tiempo de ocio con el inglés. ¿Tienes algún hobby? Por ejemplo, pintar, hacer ganchillo, correr una maratón; jugar al ajedrez; hacer manualidades; busca información en inglés para aprender más. Los vídeos puedes ser muy útiles y te harán descubrir nuevas facetas de tu hobby que jamás habrías imaginado.
Verás, que si te diviertes, no notarás tanto que estás estudiando algo difícil.

2. Haz una planificación simple y realizable (doable)

 Cuando Miriam pregunta ¿por dónde empezar?

Lo que quiere que le de es un plan.  Y tiene razón, porque como dice la foto de este post arriba "A goal without a plan is just a wish", "Un objetivo sin un plan es solo un deseo."

Mucha gente, cuando piensa en planificar el estudio del inglés, piensa erróneamente que debe ser algo complejo. Y, la verdad, es que tienes que hacer una planificación muy sencilla y realizable para que así puedas cumplirla.

Aquí tienes un ejemplo de planificación sencilla y realizable en 5 pasos:

a)  Estudia tu horario y ve qué horas del día puedes dedicarte a estudiar algo de inglés. 

Si te resulta divertido no te costará tanto no quedarte dormida/o.  ¿Por la noche antes de acostarte? ¿En el metro cuando vas al trabajo? ¿A la hora de comer?

b) Mide tu nivel para saber por dónde empezar.

c) Fija, según tu nivel, un número de cosas que quieras aprender.

Ejemplos:

Vocabulario (100 palabras), verbos (20 verbos), estructuras (tiempos verbales, tipos de oraciones), idioms (20), phrasal verbs (10)

d) Fija, de forma realista, el tiempo en que creas puedas ir aprendiendo lo que quieras aprender.

Ejemplos para una semana o dos semanas (si tienes menos tiempo):
  • Beginner (A1-A2): 10 palabras, 2 verbos, y 2 frases en tiempo presente
  • Intermediate (B1-B2): 10 palabras más complejas, 2 phrasal verbs, 2 tipos de condicionales.
  • Advanced (C1): 5 palabras del Economist, 2 idioms, 2 phrasal verbs poco frecuentes, describir un accidente en 30 segundos.
Nota: Las actividades que he puesto en el punto primero, deberán servirte cómo idea de lo que puedes y debes aprender. Por ejemplo, estás haciendo el Karaoke y encuentras varias palabras que no conoces; apúntalas y póntelas como metas, para unas semanas, o meses.

e) Al cabo de 6 meses (o mejor a los 9 meses) vuelve a medir tu nivel.  
Estar midiendo cada mes si progresas o no, te frustrará ya que el progreso suele ir muy lentamente.

3. Prémiate por tus pequeños progresos

Cuando no obtenemos resultados rápidos en una materia, estamos programados para abandonarla.

A mí, me ha pasado en varias ocasiones.  Por ejemplo, con los ejercicios en un gimnasio, o la pintura, o las matemáticas. Al no haber obtenido un resultado rápido y exitoso en poco tiempo, he abandonado.

El problema está -sobre todo con el inglés-  en creer que si no obtienes un éxito total, no merece la pena seguir.

Por tanto, debes pensar que tus éxitos en el inglés, no será "hablar perfectamente inglés", sino simplemente cumplir la pequeña meta que te has puesto en tu planificación semanal. Nada más.

No empieces a soñar con fluidez total o un gran vocabulario.  Es como si alguien que está aprendiendo a dibujar quisiera, en unos pocos meses, hacerlo como Picasso o Dalí. O, una persona que no es muy deportista, quisiera convertirse en un gimnasta profesional en poco tiempo.

No es que no se pueda tener como meta el hablar con fluidez y casi perfectamente, sí se puede, pero cuando ya estás en un nivel relativamente alto de inglés, antes no.

Para concluir, prémiate porque has aprendido 2 verbos en una semana; o 10 palabras. Y ya está. Piensa en lo bien que lo has hecho y siéntete orgullosa/o del trabajo realizado.

4. No te castigues

Este es el reverso del consejo anterior.

No debes sentirte fatal porque no logras "lo que creías debías haber logrado, o lo que los demás esperaban que lograras."

En el caso de Miriam, la acusación es: "7 años en Inglaterra y todavía no hablo inglés bien."

La razón de porqué Miriam no habla inglés bien es porque no le ha dedicado tiempo suficiente; ella misma lo dice; le aburre, no tiene fuerzas, no quiere hacer el esfuerzo porque prefiere dedicar su tiempo a su familia e hijo.

Es como decidir que vas una carretera principal (tu familia),  y de repente desviarte por otro camino (el inglés).

Hay gente que puede hacer este desvío sin problemas y otra que no, porque cada uno aprendemos de forma diferente. Por tanto, el truco está en conocerte y adaptar la forma de aprender a tu propia forma de ser.

Por ello, si te cuesta mucho estudiar, la única manera es integrar el camino del inglés con el principal, como hemos visto en el primer consejo.

5. Sé realista

Al hilo del punto anterior, contaré una anécdota que hace poco puse en Facebook.

"Estaba en el gimnasio, cuando sentí un golpe. Era un pajarito que revoloteaba nerviosamente dándose contra un espejo. Había, seguramente, entrado por error por alguna rendija del techo.
Pensé en cogerlo para poder liberarlo poniéndolo en una ventana que él no llegaba a ver; pero me resultó imposible ya que no se dejaba coger.
Finalmente, se dio un golpe tan fuerte que se quedó atontado.
Solo entonces pude ayudarlo a salir.
Moraleja: A veces, la ayuda solo puede llegar tras un buen golpe.
Así pasa con algunos alumnos que llegan a este blog. La ayuda siempre había estado allí, pero solo fue visible tras muchas "coces" con el inglés."
*******
Con lo de ser realista quiero decir que, en muchas ocasiones, si no has aprendido inglés hasta ahora, es porque no lo has necesitado de verdad.

Siempre has encontrado una salida (o excusa); salida que quizás te haya hecho sentirte mal, pero que de momento te ha servido puesto que sigues sobreviviendo.

Si lo  hubieras tenido que aprender, de verdad porque, por ejemplo, lo necesitaras para comer, entonces, ya lo habrías aprendido.

Cuando el inglés da coces de verdad, se aprende aunque duela, cueste, te aburra o no te guste.  Esa es la realidad.

¡Suerte, Miriam! Tú puedes.


Mónica

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6.06.2015

Vídeos de inglés británico y americano para mejorar la pronunciación



Hace unas semanas, una lectora me pidió que pusiera más vídeos británicos para mejorar la pronuciación ya que son los más difíciles de encontrar.

Lo que es difícil de encontrar es, sobre todo, que sean con subtítulos. Los subtítulos son necesarios porque sino solo captarás ideas, y te perderças con la pronunciación.

Más abajo, podrás ver la lista de vídeos británicos que he seleccionado para que intentes mejorar tu pronunciación.

También, he includo vídeos de inglés americano para quienes quieran mejorar la pronunciación en este tipo de inglés.

Recuerda que lo mejor es escoger un solo tipo de inglés, para no confundir aún más a tu cabeza con tantos sonidos diferentes.

¿Cómo proceder?

He incluido 3 tipos de vídeos.

1) Primero, vídeos para principiantes que no han tenido casi ninguna exposición al inglés, ya sea británico o americano. Estos vídeos deberán servir como introducción al acento y entonación de cada uno de los tipos de inglés.

2) Luego, he incluido vídeos de profesores que hablan sobre sonidos y fonética. Siempre vienen bien para tener una idea de a qué sonidos hay que prestar atención.

3) Por último, están los vídeos de "speakers", películas, documentales o historias.

En todos los casos, incluso en los vídeos que son clases sobre fónetica; SOLO ESCUCHA 1 MINUTO DE CADA VÍDEO cada día muchas, muchas veces.

Se trata de que se te graben los sonidos, no de que sepas el contenido.

Recuerda que cuando hay que elegir entre sonido y contenido, el cerebro por defecto siempre escoge intentar entender el contenido e ignora el sonido.

Por ello, para hacerlo correctamente debes intentar ignorar el contenido (aunque si tienes tiempo y te gusta el tema puedes luego intentar entenderlo) y poner MUCHA, MUCHA atención al sonido, entonación y enlace de palabras. En los vídeos de fónetica los profesores mencionan todos estos temas.

Debes repetir en voz alta cada sonido que escuches; lo mejor delante de un espejo e incluso te recomiendo que te grabes y compares el sonido original, con tu reproducción del sonido.

Este es un trabajo tedioso, pero bien hecho da enormes recompensas.

Recuerda que debes tener mucha paciencia porque no se consigue imitar un acento en unos días; puede costarte meses.

Ten en cuenta también que no conseguirás hablar igual como un nativo, pero mejorarás exponencialmente.

British English

Para empezar cuando eres principiante

Si tienes muy poca idea de inglés, lo mejor es que comiences a escuchar los sonidos de las clases de inglés para principiantes. Una película, speaker, o documental será para ti todavía muy difícil de captar y, por ende, no recomendable. Lo importante es que no te desanimes, así que si te pones objetivos "realizables", mejor que mejor.


Sonidos y fonética del inglés británico

Estos vídeos son para que te empieces hacer una idea de los sonidos a los que debes prestar atención; llevado de la mano de un profesor. Repito lo que he dicho más arriba, NO debes intentar escuchar todo de una vez porque te saturarás. Es demasiada información para retener.
Personas y películas y documentales

Este es el último paso, empieza a escucharlos una vez que ya tengas una idea a qué sonidos debes prestar atención, y sepas algo sobre cómo poner la boca para reproducirlos.
Diferencias entre inglés británico y americano
Estos vídeos te servirán para que veas en qué tienes que hacer énfasis si quieres imitar uno, u otro acento.
American English

Para empezar con el inglés americano

Al igual que he dicho más arriba. Si tu nivel de inglés es aún abajo, empieza por escuchar clases en inglés americano y presta atención a los sonidos.
Recuerda que la idea es que te fijes solo en los sonidos, no en el tema sobre el que hablan.
Sonidos y fonética americana
Antes de ponerte con las películas, documentales u Obama, debes tener una idea de a qué sonidos debes prestar atención.
Personas, películas y documentales

El último paso es ponerse con vídeos más largo y complejos.

Recuerda: Mucha paciencia, y poquito a poquito escuchando tan solo un minuto cada día, y repitiéndolo cientos de veces para recordar sonidos, entonación, cadencia, ritmo y enlace de palabras.



Mónica

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