7.26.2014

Nos vamos de vacaciones y Ernestine Shepherd


Como todos los años, por estas fechas, vamos a hacer un parón para volver con más fuerzas en septiembre.

No quisiera despedirme, sin daros un empujoncito para que sigáis estudiando inglés.

Recordad que tenéis varios posts para practicar el listening y el speaking.



Y para que estéis motivados, os dejo un vídeo de una culturista americana que ahora tiene 77 años. Se llama "Ernestine Shepherd."

Lamentablemente, no he encontrato ningún vídeo sobre ella que tenga subtítulos en español para que lo puedan entender quienes no están aún muy avanzados con el inglés.

En cualquier caso aquí va un pequeño resumen de la increíble historia de Ernestine Shepherd.

Ernestine empezó a entrenar a los 56 años con su hermana porque no se veían bien en bañador. Al tiempo, su hermana se murió de un derrame cerebral.

Tras la muerte de su hermana se sumió en una gran depresión, hasta que un día soñó con ella. En el sueño su hermana le decía que debía continuar con el trabajo que habían empezado, que era hacer ejercicio y convertirse en culturistas hasta batir récords. Entonces, decidió retomar el entrenamiento.

Hace unos años, ganó el primer premio en su categoría como culturista con 71 años. Está en el libro de Guiness de los récords como la culturista de más edad del mundo.

Ahora tiene 77 años. Corre todos los días 10 millas (16.093 kilómetros) y da clases de gimnasia en su parroquia.

Me parece que se ve escultural (aunque a mí el culturismo no me gusta nada).

Ella dice: "La edad no es nada más que un número"."Si existiera una píldora para prolongar la juventud esa debería ser el ejercicio."

Espero que os guste y, sobre todo, os inspire a seguir intentándolo con el inglés y con muchas otras tareas que tenéis por delante en vuestra vida.

No digáis nunca: es que soy demasiado mayor, es que ella/él si puede y yo no, es que no tengo recursos, es que yo no tengo suerte, es que..... Están prohibidos los "es que..."

Simplemente, no existen.

¡Feliz verano a todos! Volvemos en septiembre con muchas novedades.

 Ver vídeo aquí.





Mónica  
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7.19.2014

¿De qué hablar en inglés con un nativo?



Pregunta:

Voy a tener este verano durante dos meses una inglesa nativa en mi casa para ayudarme con el inglés durante lunes a viernes 3 horas diarias. Pero la cosa que creo que son bastantes horas las cuales me gustaría aprovechar al máximo pero no se como, ¿me podrías dar consejos como podemos hacer para que esas horas me cundan y aprenda lo máximo posible en este tiempo y sobretodo a desenvolverme con el speaking?

Isabel (nombre ficticio)
********

Respuesta:

Abro inciso.-

Pregunté a Isabel sobre la chica nativa que venía a su casa, que si era un intercambio, o estudiante de visita en España.

Me contestó, para mi sorpresa, que un era un tutoring at home o language assistant que viene a España, se aloja en su casa, y a cambio del alojamiento y comida debe enseñarle inglés durante 15 horas semanales. Me dijo que lo había hecho a través de una empresa denominada RCI club.

Yo no sé nada de esta empresa, ni tengo ninguna vinculación con la misma, pero lo menciono aquí por si acaso algún lector estuviera interesado en contar con estos servicios.

Cierro inciso.-

¿Finalmente, puedes contar con un nativo para hablar inglés durante varias horas al día y no sabes cómo organizarte para sacarle el mejor partido posible a la experiencia?

Lo primero que voy a decir es que, independientemente de que sea un intercambio, o un nativo que esté de visita en tu casa, sea un amigo/a de un amigo tuyo, sea muy joven o tenga pocos o muchos intereses comunes contigo,  le debes pedir algo muy, muy importante: que TE CORRIJA TUS ERRORES.

Parece algo obvio, pero no lo es.

En realidad, la mayoría de los nativos evitan corregir errores para no parecer maleducados. Pero, eso es precisamente lo que a ti te ayudará a progresar con tu inglés.

Así que le dirás:

- Could you please correct my mistakes? /kúd iú plís kórekt mái místeiks?/
- or I would be very happy if you can correct my mistakes./ái wúd bí véri hápi íf iú kán kórekt mái místeiks)

Y ahora, los temas sobre los que puedes hablar con tu language assistant.

Los temas dependerán en gran medida de tus conocimientos previos de inglés, razón por la cual pondré diferentes temas divididos por niveles.


Primero, escoge tu nivel:

1. Beginner- Low-intermediate
2. Intermediate- Upper Intermediate
3. Advanced

Si no sabes tu nivel, puedes medir tu nivel aquí.

¿Qué debes hacer a continuación?

1. Mira, un par de veces al menos, solo los primeros minutos del vídeo (5, 10, 15 minutos, según tu nivel, a mayor nivel más tiempo puedes mirar el vídeo en cuestión) de la lista más abajo que corresponda a tu nivel y día de la semana.

Nota: Como la gran mayoría de los vídeos que he seleccionado son largos, y nos los verás del todo en un solo día,  la lista puede servirte para hablar todos los días durante dos o tres semanas.

2. Apunta las palabras (o expresiones) nuevas y las palabras que te cueste pronunciar. Busca los significados y el sonido aproximado.

3. Dale un resumen escrito sobre del tema del vídeo a tu language assistant.

Ejemplo de resumen corto para vídeo de beginners:

"Today we will talk about the 100 most important words in English.  I have a few examples here:
- a-a dog.  Question: What are the different sounds of the word "a" in English?
- about- The movie is about love.
-all- all of my friends"

4. Mira los primeros minutos del vídeo conjuntamente con tu language assistant para que así él, o ella, puedan saber de qué va el tema a tratar.

5. Inicia una conversación con tu language assistant sobre el tema tratado en el vídeo.

Lo interesante y enriquecedor es que, además, de hablar del tema en cuestión, podáis elaborar vuestros propios temas.  Por ejemplo, si toca hablar de la familia en general, podéis hablar de vuestras propias familias una vez que hayáis repasado el vocabulario básico. Esto hará la conversación mucho más entretenida.

Ejemplo concreto de qué hacer si eres beginner (*)

Es lunes, y decides ver el vídeo sobre las 100 palabras más importantes en inglés (primer vídeo de la lista).
  • Escoges del vídeo las palabras que empiezan por "a".  Nota: solo mira unos minutos. No cometas el error de intentar hacer todo el vídeo, sobre todo, si eres beginner porque te agobiarás.
  • Apuntas en una libreta todas las frases y sonidos desconocidos. 
  • Das un resumen escrito del tema a tu language assistant.
  • Miras el vídeo conjuntamente con el language assistant.
  • Repites todas estas oraciones en voz alta. Tu language assistant deberá corregirte la pronunciación.
  • Luego puedes seguir, haciendo lo mismo, con otro grupo de palabras del mismo vídeo.
(*) Para los siguientes niveles debes seguir los mismos pasos. Solo que los temas serán más complejos.


Nota sobre los acentos: Los vídeos que he relacionado más abajo son en distintos acentos (americano, británico, australiano y alguno otro más). Hago esto porque, en general, quienes viven en Europa deben acostumbrarse a todos estos acentos. Es probable que tu language assistant diga que es mejor pronunciar las palabras con su propio acento.  En realidad, debes intentar imitar el acento con el que te sientas más cómodo.  De lo que se trata no es que tengas un determinado acento (de adulto es muy difícil hablar sin acento español) sino de que te entiendan. Por tanto, tu acento será correcto en la medida en que tu language assistant te diga que se te entiende.


Nota sobre los niveles: Muchos alumnos de nivel avanzado pronuncian realmente mal. Por ello, no vendrá mal que bajes de nivel y veas vídeos de beginners. Quizás te parezcan un tanto aburridos, pero serán buenísimos para tu speaking, sobre todo si tu language assistant te corrige.

TOPICS TO USE IN CONVERSATIONS WITH YOUR LANGUAGE ASSISTANT
Day of the week
Beginner/low intermediate (A-2)
Intermediate- Upper Intermediate (B1- B2)
Advanced (C1)
Monday
Tuesday
Wednesday
Thursday
Friday
Saturday
Sunday

Recuerda: Sigue utilizando los mismos vídeos las siguientes semanas para reforzar, o continuar con los temas de conversación.  Al mes de tener conversaciones con tu language assistant probablemente ya le conocerás mejor, y podréis elegir vídeos similares a los que he puesto en la lista para seguir con las conversaciones.

De lo que se trata, al fin y al cabo, es que aprendas el mayor número de palabras y expresiones en tus conversaciones. Cuanto más las prepares, más aprenderás.


Mónica  
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7.12.2014

Ejercicios para mejorar el speaking durante las vacaciones




¿Os acordáis de mis dos posts para practicar el listening en verano?

Se me ha ocurrido que os vendría bien uno para practicar el speaking durante las vacaciones, tanto si tenéis a alguien con quien practicar como si no tenéis a nadie.

Si tenéis a alguien, fenomenal. Intentad hablar lo más posible de cualquier tema de actualidad.

Si estás en el proceso de buscar un intercambio, aquí tienes un sistema infalible para encontrarlo y algunos consejos sobre qué hablar con el intercambio.

¿Páginas para realizar intercambios?

Pero,  puede que no hayas llegado a un nivel lo suficientemente alto como para lanzarte a hablar inglés con un intercambio.

O simplemente, no encuentras a nadie que se ajuste a tus necesidades. En este caso, no te queda más remedio que hablar con el espejo, o la pared, o un peluche.

A continuación, he puesto una tabla de temas para que puedas practicar hablar CONTIGO MISMO, aunque también puedes utilizar estos recursos como fuente de inspiración para hablar con tu intercambio.

Primero, escoge tu nivel:

1. Beginner- Low-intermediate
2. Intermediate- Upper Intermediate
3. Advanced

Si no sabes tu nivel, puedes medir tu nivel aquí.

¿Qué hay que hacer?

1.  Esto es como las series de televisión, cada día de la semana un capítulo. Selecciona el día de la semana en que empiezas a practicar y escucha la frase que vas a repetir en voz alta, al menos, un par de veces antes de abrir la boca. Es importante hacer esto bien porque cuanto mejor escuches, mejor repetirás.

2. Apunta el sonido aproximado para acordarte. Comprueba la fonética cuando tengas problemas para detectar los sonidos. También puedes utilizar IVONA o Howjsay para comprobar el sonido. Nota: En ocasiones habrá diferencias de sonidos por los distintos acentos. No te agobies, escoge simplemente lo que te sea más fácil de pronunciar.

3. Repite en voz alta la frase en cuestión hasta que te vayas sintiendo cómodo; para unos eso será un par de veces, para otros podrá llegar hasta cien veces.  Si te atascas mucho, repite solo dos o tres palabras.

4. Si tienes un nivel de intermediate a advanced, baja de nivel de vez en cuando. Nota: Muchos alumnos avanzados tienen problemas para pronunciar palabras de beginners, así que no te hagas el listo, sé humilde y practica frases muy sencillas.

5. Finalmente, grábate y compárate con el original. Audacity es un buen software gratuito para grabarte, aunque si tienes un smartphone o tableta puedes probar con algún app.

Ahora ya no tendrás excusas para no hablar porque no tendrás ni qué pensar. Solo repetir en voz alta los textos que he relacionado más abajo.

IMPORTANTE:  He escogido recursos para practicar tanto en inglés americano como británico (y algún otro acento más).  No te preocupes demasiado de los acentos; lo importante es que te entiendan, así que escoge aquellos sonidos que te sean más fáciles de pronunciar. Por ejemplo, si escuchas decir en americano "warer" (por water) di "water" con "t", no con "r".


 Ejercicios para practicar speaking durante las vacaciones

Day
Beginner/Low Inter (A-2)
Interm/Upper Inter
(B1-B2)
Advanced
(C-1)
Mondays
Tuesdays
Wednesdays
Thursdays
Fridays

Saturdays
Sundays
Nota: Cuando digo "escuchad 5, 10 minutos cada día", me refiero a que como los vídeos son muy largos, hay que dividirlos en trozos. Entonces, primer día, los primeros 10 minutos, segundo día, los siguientes 10 minutos; así hasta acabar todo el vídeo.

Como podéis comprobar, conmigo no os podéis escapar, estáis condenados a aprender inglés de una vez por todas. Es solo cuestión de hacerme caso.

  
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Mónica  
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6.29.2014

Ejercicios para evitar la confusión de verbos con sonidos similares: fall, feel, fill (I)

He FELL off the ladder. She FELT good. I FILLED up the tank.


¿Te confundes con el verbo "fall" (caer),  el verbo "feel" (sentir) y el verbo "fill" (llenar, cumplimentar)?

No eres el único.

Es algo muy habitual con estos verbos y muchos otros que tienen sonidos, aparentemente, similares.

Además, de que a los oídos de un hispanoparlante estos sonidos son muy semejantes -casi indistinguibles- yo diría que el origen de la confusión se encuentra en la falta de internalización, es decir, si resulta que te confundes es que no son realmente "tuyos", son solo unas palabras extrañas que repites sin saber qué estás diciendo.

La prueba está en que un nativo nunca se confundiría porque sabe perfectamente que "fell" es "cayó", "felt" "sintió" y "filled", llenó, o cumplimentó. Todos con sus sonidos perfectamente diferenciados.

Tú tienes que llegar al mismo grado de interiorización de estos verbos y para eso, no hay más remedio que repetirlos cientos de veces e imaginarte la situación.

Eso es exactamente lo que haremos.

Repetiremos tantas veces los verbos que finalmente cada vez que los pronuncies visualizarás la situación; igual que haces en español.
  • Si alguien te dice: "Se cayó", visualizas a una persona que se cayó.
  • Si alguien te dice: "Se sentía mal", visualizas a una persona que se siente mal.
  • Si alguien te dice: "Acabo de llenar el depósito de gasolina", visualizas a una persona echando gasolina.  ¿Verdad?
Esto significa que hasta que no relaciones el sonido con la acción, no debes dejar de repetir frases con los verbos que confundes.

Recuerda que una cosa es saber el significado del verbo, y otra muy distinta es saber pronunciarlo correctamente. Lo primero es mucho más fácil que lo segundo.

Con este primer post sobre verbos que se confunden fácilmente, aprenderemos a decir bien los siguientes verbos:
  • Fall- caer
  • Feel- sentir
  • Fill- llenar, rellenar, cumplimentar (un documento)
Como ves, he decidido ir poco a poco, porque es la única manera de aprenderlos de verdad.

En futuros posts, pondré otros verbos.

Con cada uno de estos verbos, haremos tres cosas.

1. Ver imágenes para asociarlas.
2. Aprender su sonido.
3. Repetir, hasta el cansancio, el verbo en una frase para que se os quede grabada.

Luego los compararemos para evitar equivocarnos.

¡Vamos a ello!

  • FALL- Caer-  Haz clic en el enlace para escuchar el sonido.

Se conjuga. Fall /fól/- fell/fél/- fallen /fólen/

1.Visualízalo

Quédate un rato mirando la foto y pensando en "He fell off the ladder". Este verbo NO lleva "t" al final. En pasado es fell.

He FELL off the ladder. Se cayó de la escalera.

2. Aprende su sonido

Fól,  fél, fólen.

MUY IMPORTANTE: Fíjate que el pasado de este verbo NO lleva "t" al final. Por tanto, debes recordar que cuando dices "caer" en pasado en inglés, esto, caí, caímos, cayeron, etc. NO debes poner la "t" al final.

Esto es importante para aprender a distinguirlo de "felt", "sentí."

3.  Repite en voz alta los ejemplos

Puedes poner en IVONA todas estas oraciones para escuchar su sonido.


Present tense: I usually FALL down when the floor is wet.
Fonética:| ˈaɪ ˈjuːʒəli fɔːl daʊn wen ðə flɔː z wet |
Pronunciación aproximada: ai íushuali fól dáun wuén dé flór íss wuét
Español: Me suelo caer cuando el suelo está mojado.
Past Tense:  I FELL down yesterday.
Fonética:| ˈaɪ fel daʊn ˈjestədi |
Pronunciación aproximada: ái fél dáun iésterdei
Españo: Ayer me caí.
Past Participle. I have FALLEN many times.
Fonética: | ˈaɪ həv ˈfɔːlən ˈmeni ˈtaɪmz |
Pronunciación aproximada: ái fólen  méni táimss
Español: Me he caído muchas veces.
********

Vamos ahora con "feel", que es el verbo que se suele confundir con "fall" en pasado.

  • FEEL, Sentir -Haz clic en el enlace para escuchar el sonido.

1. Visualízalo

Ayer, la chica de la foto, se enteró de que había aprobado todos sus exámenes. Cuando supo la buena noticia: She felt good. Ella se sintió bien.
I FELT good yesterday.


2. Aprende su sonido

Feel (fíl) Felt, Felt 

Fíjate que "f" más marcada y cómo se prolonga el sonido de la "ee" (en feel) que suena "iii". Esto lo digo para que luego sepas distinguirlo del siguiente verbo, que tiene un sonido mucho más corto, es como una "e" y una "i" juntas y muy cortas.

Luego, fíjate como "felt" (pasado y participio) al final hay una "t" muy marcada. Esto es lo que le distingue del pasado de "fall", que es "fell" y NO lleva "t".

Otra vez: el pasado de "feel" SÍ lleva "t" al final, es "felT".


3. Repite en voz alta los ejemplos

Puedes poner en IVONA todas estas oraciones para escuchar su sonido.


Present tense: I usually FEEL good when I get up.

Fonética:| ˈaɪ ˈjuːʒəli fiːl ɡʊd wen ˈaɪ ˈɡet ʌp |
Pronunciación aproximada:  ái íushuali fíil gúd wuén ái gétap
Español: Me suelo sentir bien cuando me levanto.
Past Tense:  I FELT good yesterday.
Fonética:| ˈaɪ felt ɡʊd ˈjestədi |
Pronunciación aproximada:ái félT gúd íesterdei
Españo: Ayer me sentí bien,
Past Participle.  I have FELT good all morning.
Fonética:| ˈaɪ həv felt ɡʊd ɔːl ˈmɔːnɪŋ |
Pronunciación aproximada: ái háv félT gúd íesterdei
Español: Me he sentido bien toda la mañana.

PRACTICA DICIENDO EN VOZ ALTA LOS DOS SONIDOS QUE SE TE CONFUNDEN:

FELL - cayó
(sin "t" al final)

FELT - sintió
(con "t" al final)
Haz clic en el enlace para escuchar la diferencia.

She fell down - Ella se cayó.
/shí FEL dáun/
She felt bad- Ella se sintió mal.
/shí  FELT bád/

She fell down - Ella se cayó.
/shí FEL dáun/
She felt bad- Ella se sintió mal.
/shí  FELT bád/

She fell down - Ella se cayó.
/shí FEL dáun/
She felt bad- Ella se sintió mal.
/shí  FELT bad/

She fell down - Ella se cayó.
/shí FEL dáun/
She felt bad- Ella se sintió mal.
/shí FELT bad/

She fell down - Ella se cayó.
/shí FEL dáun/
She felt bad- Ella se sintió mal.
/shí  FELT bad/


  • FILL  Llenar, rellenar, cumplimentar.

1. Visualízalo


Tu vecino se quedó sin gasolina y tuvo que ir andando a una gasolinera a por un bidón de gasolina Cuando le ves, le preguntas qué tal le ha ido con el coche y te contesta "I filled up the tank".  Literalmente: "Llené el depósito".



I FILLED up the tank. Llené el depósito.

2.  Aprende su sonido 


Este verbo es un hueso duro de roer porque el sonido de la "i" no existe en español. Así que presta mucha atención al listening. Fíjate como es un sonido muy corto, entre una "e" y una "i". Luego en el pasado y participio hay que añadir una "d".

3. Repite en voz alta los ejemplos
Puedes poner en IVONA todas estas oraciones para escuchar su sonido.


Present tense: I FILL up the tank  every week
Fonética:| ˈaɪ fɪl ʌp ðə tæŋk ˈevri wiːk |
Pronunciación aproximada:ái fílap dé tánk évri wík
Español: Lleno el depósito (de gasolina) todas las semanas.
Past Tense:  I FILLED up the tank yesterday.
Fonética:| ˈaɪ fɪld ʌp ðə tæŋk ˈjestədi |
Pronunciación aproximada:çai fíldap dé tánk íesterdei
Españo: Ayer llené el depósito.
Past Participle:  I have FILLED up the tank.
Fonética:| ˈaɪ həv fɪld ʌp ðə tæŋk |
Pronunciación aproximada:ái háv fíldap dé tank
Español: Me he sentido bien toda la mañana.

***
PRACTICA DICIENDO EN VOZ ALTA LOS DOS SONIDOS QUE CONFUNDES:

FEEL- Sentir 
("i" más larga)

FILL- Llenar
("i" más corta, entre una "e" y una "i")
I feel good- Me siento bien
/ái FÍIL gúd/
I fill up the tank- Yo lleno el depósito de gasolina
/ái FIL áp dé tánk/

I feel good- Me siento bien
/ái FÍIL gúd/
I fill up the tank- Yo lleno el depósito de gasolina
/ái FIL áp dé tánk/

I feel good- Me siento bien
/ái FÍIL gúd/
I fill up the tank- Yo lleno el depósito de gasolina
/ái FIL áp dé tánk/

I feel good- Me siento bien
/ái FÍIL gúd/
I fill up the tank- Yo lleno el depósito de gasolina
/ái FIL áp dé tánk/

I feel good- Me siento bien
/ái FÍIL gúd/
I fill up the tank- Yo lleno el depósito de gasolina
/ái FIL áp dé tánk/


*******

¿Qué tal? ¿Ya has aprendido las diferencias?

Si no estás seguro, vuelve a repetir todas las series y no dejes de repetir hasta que dejes de confundirte. Así de sencillo y complicado a la vez.



Mónica  
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